Editions Allia

Marie Typhoïde
Elle n'avait jamais été suspectée

septembre 2020 - prix: 3,10 €
format : 93 x 140 mm
64 pages
ISBN: 979-10-304-1317-5

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Marie Typhoïde

George A. Soper

“Mon premier échange avec Marie se déroula dans la cuisine de cette maison. Je suppose que c’était un entretien inhabituel, d’autant plus quand on considère l’endroit où il a été mené. Je fus aussi diplomate que possible, mais je dus lui avouer que je la soupçonnais de rendre les gens malades et que je désirais prélever des échantillons de son urine, de ses selles et de son sang. Marie ne fut pas longue à réagir à cette proposition. Elle brandit une fourchette à viande et avança dans ma direction­. Je me précipitai dans le long couloir étroit, franchis le grand portail en fer pour me retrouver enfin à l’air libre, sur le trottoir.”
En 1906, une épidémie de fièvre typhoïde se déclare dans une famille de l’État de New York. Chargé d’en découvrir la source, George A. Soper enquête. En examinant les antécédents de Mary Mallon, la nouvelle cuisinière, il découvre que sept des huit familles pour lesquelles elle a travaillé ont été frappées par la maladie.
La voici désormais identifiée comme la première porteuse saine de la fièvre typhoïde. Elle se voit confinée pour trois années sur l’île North Brother. Finalement, en 1910, Mary Mallon est libre à condition de changer de métier. Elle reprend néanmoins du service sous divers pseudonymes. Démasquée, la voici de nouveau en quarantaine à compter de 1915, où elle restera confinée jusqu’à la fin de ses jours, en 1938.
Dans cet article de 1939 paru dans le “Bulletin of the New York Academy of Medicine”, George A. Soper dévoile sa méthode : l’analyse détaillée de l’ensemble des cofacteurs afin de mieux appréhender les causes de la maladie et l’éradiquer. Son enquête, aussi incroyable que véridique, est digne des meilleurs reportages et met à jour les questions brûlantes soulevées par la gestion des épidémies : propagation, confinement et privation de liberté...
Traduit de l'anglais par Danielle Orhan.

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