Editions Allia

L'Énigme de la Sphinx
En un instant, tout prit un autre sens.

février 2019 - prix: 3,10 €
format : 90 x 140 mm
64 pages
ISBN: 979-10-304-1035-8 Existe aussi aux formats ePub et PDF


Extrait de “L'Énigme de la Sphinx”

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L'Énigme de la Sphinx

Thomas De Quincey

‘‘Et dans le cas présent, ce récit n’est pas seulement indispensable à la bonne compréhension de notre réponse améliorée à la Sphinx ; il présente en lui-même un intérêt distinct : il illustre en effet une idée, profonde quoique obscure, propre aux âges païens, idée liée aux tout premiers ­regards que l’homme a jetés dans les abîmes de sa plus haute parenté, et mystérieusement logée au sein de ce que Milton nomme d’une admirable formule ‘les fondements ténébreux’ de notre humaine nature.’’
Trois mille ans se sont écoulés depuis que l’énigme de la Sphinx a été posée… “Quelle est la créature qui marche sur quatre pieds le matin, sur deux pieds à midi, et sur trois au coucher du soleil ?” Œdipe répondit que cette créature était l’homme, à quatre pattes quand il n’est qu’un petit enfant, debout dans la force de l’âge et appuyé sur un bâton en sa vieillesse. Ce secret découvert, la Sphinx disparut dans la mer et Œdipe devint roi de Thèbes. Il épousa la veuve royale, Jocaste, sa propre mère. Apprenant le parricide et l’inceste dont il s’était rendu coupable, Œdipe se creva les yeux.
Selon Thomas De Quincey, il existe pourtant une autre solution, dissimulée au lecteur comme à Œdipe lui-même. Thomas De Quincey suggère une énigme double, la seconde tapie dans la première, tel un oracle de plus. À travers cette réécriture d’un mythe fondateur par l’une des plus belles plumes des lettres anglaises, Œdipe devient le symbole de la méconnaissance de soi-même, de l’ignorance dans laquelle nous sommes de notre part monstrueuse.
Traduit de l'anglais par Boris Donné.

La part initiatique

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